Misioneros con medicamentos recetados

doctor writing a prescriptionEn un esfuerzo continuo por responder a las preguntas más urgentes de los lectores de mi sitio web, hoy quiero abordar las perspectivas, las limitaciones y los procedimientos de los misioneros cuya situación de salud requiere que tomen medicamentos recetados durante su misión. La Iglesia no dice mucho sobre este tema públicamente, así que voy a reunir todos los recursos que pueda encontrar y espero se junta muy bien.

Descargo de responsabilidad

No soy un experto en el tema de los medicamentos recetados, pero debido a las muchas preguntas que recibo de los lectores sobre este tema, voy a intentarlo. Mi esperanza es que este artículo pueda responder algunas preguntas en la mente de los futuros misioneros y sus padres con respecto a las opciones y limitaciones para quienes tienen que tomar medicamentos recetados. Y para aquellas preguntas que no puedo responder en este momento, espero que las personas que sí conocen las respuestas se sumen a la conversación en los comentarios de esta página. Nada aquí debe interpretarse como consejo médico profesional o consejo oficial de un líder de la Iglesia.

¿Puede cumplir una misión mientras toma medicamentos recetados?

La pregunta candente en la mente de numerosos futuros misioneros y sus padres es: ¿el hecho de que una persona esté tomando medicamentos recetados le impedirá ir a una misión o limitará dónde podrá servir? La respuesta corta es sí, pueden servir, en muchos casos, aunque depende de muchos factores. El hecho de que el misionero potencial esté tomando medicamentos recetados por lo general no les impide ir a una misión de tiempo completo, pero con frecuencia afecta dónde pueden servir. Hay muchas consideraciones que usted, la Iglesia y los médicos deben hacer al respecto, así que comencemos a desempacarlo.

Si la salud está estabilizada, entonces sí

El Manual del alumno de preparación misional de la Iglesia tiene un capítulo excelente sobre los preparativos para la salud física y mental que un misionero debe hacer antes de ir a una misión. El capítulo comienza con esta importante cita del ex presidente de la Iglesia Gordon B. Hinckley, quien enfatizó la importancia de establecer una buena salud física y mental antes de servir en una misión de tiempo completo:

«La obra misional no es un rito de iniciación en la Iglesia. Es un llamado extendido por el Presidente de la Iglesia a quienes son dignos y capaces de lograrlo … La buena salud física y mental es vital … Hay padres que dicen , ‘Si tan solo podemos llevar a Johnny a una misión, entonces el Señor lo bendecirá con salud.’ Parece que no funciona de esa manera. Más bien, cualquier dolencia o deficiencia física o mental que tenga un misionero cuando viene al campo solo se agrava bajo el estrés del trabajo … Permítanme enfatizar que necesitamos misioneros, pero deben ser capaces de hacer el trabajo … Debe haber un entusiasmo y un deseo de servir al Señor como Sus embajadores en el mundo. Y debe haber salud y fortaleza, tanto física como mental, porque el trabajo es exigente, las horas son largas y el estrés puede ser pesado ” (“Servicio misional”, Primera reunión mundial de capacitación de líderes, enero de 2003).

El manual continúa enfatizando que los misioneros potenciales que están sufriendo o han padecido enfermedades mentales o emocionales (como depresión o ansiedad) deben prepararse para una misión buscando tratamiento profesional y quizás medicamentos. Nuevamente, la implicación es que si la afección se puede controlar con medicamentos, entonces es posible una misión de tiempo completo. El élder Richard G. Scott, ex miembro del Quórum de los Doce Apóstoles, dijo:

«La obra misional es extremadamente exigente. Si tienes problemas emocionales y se puedan estabilizar con el fin de afrontar las exigencias de una misión de tiempo completo, puedes ser llamado. Es fundamental que sigas con tus medicamentos durante la misión o hasta que una autoridad médica competente te aconseje otra cosa. Reconoce que los problemas emocionales y físicos son similares. Es necesario hacer todo lo posible para mejorar la situación, y después aprender a vivir dentro de sus límites. Dios utiliza los problemas para que progresemos al conquistarlos.» (en Conference Report, octubre de 2003)

En marzo de 2007, Donald B. Doty, M.D., entonces líder de Servicios de Salud del Departamento Misional de la Iglesia, escribió un artículo para la revista Ensign llamado Preparación para la salud del misionero. Dijo que «durante el curso de la preparación para servir, los futuros misioneros pueden descubrir problemas físicos o emocionales graves. Los futuros misioneros y sus padres deben ser completamente sinceros al revelar todos los problemas de salud y medicamentos en la solicitud de recomendación misional». Con respecto a los problemas de salud crónicos, dijo:

«Los dolores de cabeza son un problema de salud común y difícil que puede empeorar durante el servicio misional y que puede ser difícil de evaluar y tratar en el campo. Los problemas ocasionales del estómago y del intestino también pueden volverse crónicos durante el servicio misional. Los problemas cardíacos y respiratorios, como el asma, deberían ser evaluados minuciosamente antes de que los misioneros comiencen el servicio. Con el tratamiento adecuado, muchos problemas de salud se vuelven controlables, lo que hace posible el servicio misional si el tratamiento continúa durante toda la misión … Aquellos que sufren de sentimientos crónicos o recurrentes de depresión, tristeza, ansiedad o miedo deben ser evaluado por un médico o un consejero de salud mental. Los cambios de humor, especialmente cuando involucran temperamento e ira, también deben ser evaluados. El tratamiento, que incluye terapia, medicación o ambos, a menudo reduce o alivia los trastornos del estado de ánimo, haciendo posible el servicio misional».

Todo lo que he leído de la Iglesia indica que los futuros misioneros que tienen problemas de salud en su vida, ya sean físicos o mentales, que pueden controlar esos problemas, incluso con la ayuda de medicamentos recetados, y tienen expectativas razonables de poder hacer la obra misional, obedecer las reglas de la misión y vivir el horario de la misión, pueden servir en una misión de tiempo completo.

Las leyes que rigen los medicamentos recetados pueden limitar los lugares a los que puede ir

Si bien las personas que toman medicamentos recetados pueden cumplir una misión si se cumplen las pautas anteriores, el lugar donde sirven puede ser limitado debido a la naturaleza del medicamento, las leyes que rigen su transporte y la capacidad de ver a los médicos para mantener las recetas actualizadas. De acuerdo con las reglas del Servicio Postal de los Estados Unidos, para enviar medicamentos recetados por correo, debe ser un fabricante de medicamentos registrado, una farmacia, un médico u otro distribuidor autorizado. En la mayoría de los casos, esto significará que los misioneros que toman medicamentos recetados deberán recibirlos directamente de una farmacia en línea o de pedido por correo. Los padres no podrán recoger medicamentos en la farmacia local de su ciudad y enviarlos por correo a su misionero.

Las leyes que rigen el transporte de medicamentos recetados a través de la frontera internacional pueden ser aún más problemáticas. Como Santos de los Últimos Días, nos esforzamos por obedecer las leyes del país, por lo tanto, estos requisitos legales tienen implicaciones naturales sobre dónde puede servir un misionero. En la mayoría de los casos que yo sepa, cuando un misionero tiene una condición médica que requiere medicamentos recetados continuos, entonces él o ella generalmente sirve una misión en el país de donde es. No suelen ser enviados a un país extranjero debido a las dificultades para conseguir los medicamentos allí y también creo que a la Iglesia le gusta mantenerlos en su país de origen en caso de que surja una situación médica de emergencia, entonces están cerca de sus médicos de origen.

Otro factor legal en esta discusión que puede afectar dónde sirve un misionero es que las prescripciones deben mantenerse válidas y, a menudo, eso significa que los médicos deben ver físicamente al paciente periódicamente para mantener la prescripción actualizada. Si la condición médica es relativamente sencilla, como asma o diabetes, es posible que no se requiera una reunión física con el médico durante la duración de la misión o, si lo es, establecer una relación con un médico local en la misión no es difícil. Pero para afecciones médicas más complejas, como trastornos de salud mental y emocional, a menudo se requieren visitas físicas periódicas y establecer una relación con un médico en un lugar lejano no es práctico. En tales casos, servir en una misión cerca de casa puede ser la única alternativa práctica.

Instrucciones a los líderes del sacerdocio

Los líderes locales del sacerdocio están a cargo de asegurarse de que todos los misioneros de tiempo completo que salen de su barrio y estaca estén completamente capacitados para servir en una misión y sean médicamente capaces de cumplir con sus deberes. En 2017, la Iglesia emitió una política de que los obispos y los presidentes de rama deben evaluar la dignidad de los jóvenes y su preparación física y emocional para servir en una misión al revisar periódicamente con ellos un conjunto estándar de preguntas de entrevistas misionales en los años previos a su misión. Además de los temas de testimonio y dignidad, estas preguntas están diseñadas para ayudar a los líderes del sacerdocio a determinar si un futuro misionero está listo para las demandas físicas, emocionales y mentales del servicio misional.

Solo se debe recomendar que sirvan a aquellas personas que sean capaces de manejar los rigores de la obra misional. Si se requieren medicamentos recetados para ayudar a un misionero a mantenerse física y mentalmente capacitado para servir, aún pueden ir, aunque los problemas médicos y las drogas que toma deberán ser revelados en la solicitud del misionero. Si se aprueba para el servicio misional y el joven recibe un llamado, el presidente de misión trabajará con la familia para ayudar a garantizar la salud física y mental del misionero durante toda la misión. Se instruye a los presidentes de misión para que se familiaricen con los antecedentes médicos de cada uno de los misioneros que llegan al campo, incluido el conocimiento de cualquier problema de salud crónico, problemas de salud mental y medicamentos que estén tomando.

Desarrolle un plan con su médico

Si usted es un futuro misionero que toma medicamentos recetados y se siente capaz de cumplir una misión de tiempo completo, o si es padre de un joven en esta situación, le animo a que desarrolle un plan con su médico antes de enviar su solicitud al obispo. Haga su tarea y sepa dónde, geográficamente en el mundo, será posible obtener las recetas necesarias o que le envíen los medicamentos por correo. Tenga un plan sobre cómo realizar visitas médicas continuas, renovaciones de recetas y asegurandose de que la receta se entregue al misionero.

Esté preparado para discutir su plan con su obispo y presidente de estaca mientras entrega su solicitud y divulga completamente la situación en el papeleo de la misión. También pídale a su médico que ponga una nota útil en la sección de comentarios de los formularios médicos que llena para su misión. Esta sección de comentarios es un buen lugar para que el médico explique su situación de salud y comunique a los líderes del sacerdocio su confianza en su capacidad para servir en una misión de tiempo completo.

También debo advertirle que si tiene problemas de salud similares a los que se analizan en este artículo, esté preparado para las demoras cuando su solicitud llegue a la sede de la Iglesia. Hay un equipo de médicos en la sede de la Iglesia que revisa la parte médica de cada formulario de solicitud de misión. Están capacitados para estar atentos a ciertas afecciones médicas y medicamentos recetados que a menudo se asocian con los misioneros que han tenido dificultades para cumplir y completar su servicio misional. Si el misionero está marcado por esas razones de salud, los médicos querrán estar muy seguros de que usted es capaz de prestar servicio misional antes de permitir que su solicitud continúe en el proceso del llamamiento misional. A menudo, esto puede significar muchas comunicaciones entre usted, la sede de la Iglesia, sus médicos y los líderes del sacerdocio. Así que tenga paciencia.

Honorablemente excusado y Misiones de servicio de la iglesia

Desafortunadamente, algunos problemas de salud pueden presentar obstáculos insuperables para cumplir misiones proselitistas de tiempo completo. La Primera Presidencia ha declarado: “Hay personas dignas que desean servir, pero no califican para los desafíos físicos, mentales o emocionales de una misión. Pedimos a los presidentes de estaca y obispos que expresen amor y aprecio a estas personas y que las disculpen honorablemente de la labor misional de tiempo completo” (Carta de la Primera Presidencia, 30 de enero de 2004). En tales casos, si los jóvenes todavía tienen un fuerte deseo de servir, los jóvenes deben considerar seriamente una misión de servicio en la Iglesia. Las misiones de servicio a la iglesia adoptan una variedad de formas y permiten que las personas vivan en sus hogares y reciban la atención médica adecuada mientras cumplen una misión de tiempo completo o parcial. Hable con su obispo o presidente de estaca acerca de cómo organizar una misión de servicio en la Iglesia que sea conveniente y agradable.

Espero que este artículo te haya sido de ayuda. Cuando comencé a escribir esto, no pensé que encontraría mucha información oficial de la Iglesia, pero al final encontré bastante. Si tiene preguntas adicionales o si ha tenido experiencias relacionadas con este tema, utilice la sección de comentarios a continuación. El camino hacia una misión de tiempo completo para jóvenes que toman medicamentos recetados puede ser accidentado, pero para muchos de ellos, resultará en cumplir una misión honorable de tiempo completo, que es una experiencia como ninguna otra y una que bien vale la pena luchar. Tanto los misioneros como las personas a las que enseñan son receptores de las maravillosas bendiciones de la obra misional, como el crecimiento de la fe y el testimonio del evangelio de Jesucristo y una relación más cercana con Dios. Espero y rezo para que tantos como sea posible tengan esa oportunidad.

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